写于 2017-05-08 13:29:11| 澳门星际官网| 澳门星际官网网址

从刘易斯卡罗尔的“爱丽丝梦游仙境”中,科学家们发现了一种吸烟毛虫

虽然这个发现可能不会将爱丽丝的吸食水烟的昆虫从其迷幻的基座上推开,但这只毛虫非常时髦,因为它可以使用尼古丁来抵御饥饿的狼蛛

研究人员在角蛾毛虫中发现了一个基因,它可以让尼古丁从他们消耗的烟草中通过他们的气孔(两侧的小孔)吹出尼古丁,作为对他们潜在捕食者的警告

研究人员将这种策略称为“防御性口臭”

[视频 - 参见吸烟毛虫行动]“这是一个关于吃植物的昆虫是如何共同选择植物进行自身防御的故事,”马克斯普朗克化学生态研究所教授,研究员Ian Baldwin说

在德国

在刘易斯·卡罗尔(Lewis Carroll)的“爱丽丝梦游仙境”(Alice in Wonderland)中,一个吸食水烟的毛毛虫吹出五颜六色的单词并拥有“非常好的高度”,只有3英寸高

但是,鲍德温说,这也是在自然栖息地而不仅仅是在实验室中研究动物的重要性的一个例子

“如果蜘蛛没有告诉我们,我们就不会发现这种基因的功能,”他告诉LiveScience

尽管植物组织中存在有毒的尼古丁,但研究人员在试图了解角膜毛虫如何消耗烟草植物时发现了奇怪的口臭

事实上,这些毛虫比吸烟的人对尼古丁的毒性作用的抗性高出数百倍

通过喂养含有和不含尼古丁的角蛾毛虫烟草植物,研究人员确定了当毛虫消耗含尼古丁的烟草植物时被激活的基因

然后科学家在实验室培育的烟草植物中放置了所谓的干扰RNA匹配该基因

干扰RNA靶向该基因,阻止毛虫使用它们的防御

当毛虫消耗基因改变的烟草时,它们失去了产生烟草口臭的能力,从而丧失了抵御蜘蛛的能力

结果,它们被狼蜘蛛以更高的速度消耗,这种速度类似于消耗尼古丁消耗的烟草植物的毛虫

这种RNA干扰技术有朝一日可能会被用于生产具有特定营养目标的转基因作物,因为干扰RNA针对特定基因

今年早些时候发表了使用类似原理治疗人类转运支原体淀粉样变性罕见疾病的早期药物试验

“这项研究的一个非常有趣的方面是用于确定尼古丁命运的最先进的方法,”伊利诺伊大学厄巴纳分校昆虫学系教授May Berenbaum说

-Champaign,编辑该期刊的研究

虽然这项研究涉及狼蛛,但尼古丁口臭并不一定会使其他食肉动物脱离

Berenbaum指出,这种防御的优势在于可以在不要求猎物失去肢体的情况下警告捕食者的毒性

科学家们也可能想确定角蛾毛虫是否有其他防御掠食者的防御措施

例如,毛虫也消耗植物,例如西红柿,其含有像尼古丁一样不易挥发的生物碱

如果化合物不挥发,则不易蒸发,因此不能从微孔中排出

该研究报告今天(12月30日)在“美国国家科学院院刊”上发表

关注Joseph Brownstein @joebrownstein

关注我们@livescience,Facebook和Google+

关于LiveScience的原创文章

作者:颜帖仿