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作者:Charles Choi,LiveScience贡献者发布时间:10/25/2012 02:12 PM EDT on LiveScience尽管能够直立行走,以着名的“Lucy”化石为代表的澳门星际网址官网早期亲属可能将大部分时间花在树上,剩下的研究人员说,非常活跃的登山者

澳门星际网址官网在活着的灵长类动物中是独一无二的,因为双足行走(两英尺)是澳门星际网址官网的主要运动方式

这种直立的姿势腾出了手来使用工具,这是澳门星际网址官网统治地球背后的关键因素之一

众所周知的最早知名的澳门星际网址官网亲属是澳大利亚南方古猿(Australopithecus afarensis),其中包括着名的320万年前的“露西”(Lucy)

南方古猿是澳门星际网址官网直系祖先的主要候选人,在东非大约290万至380万年前生活

虽然露西和她的亲戚都没有喋喋不休,但是他们是否也把大部分时间花在了树上,这引起了激烈的争论

揭示这个问题的答案可以揭示塑造澳门星际网址官网血统的进化力量

“当我们看到我们如何成为澳门星际网址官网时,我们历史上的一个重要时刻就是放弃树木中的生活方式,当发生这种情况时,这是一个很大的问题,”加利福尼亚科学院的古澳门星际网址官网学家Zeresenay Alemseged告诉LiveScience

为了帮助解决这一争议,科学家首次全面分析了来自化石“Selam”的两个完整的肩胛骨,这是一个保存完好的骨骼,一个3岁的A. afarensis女孩,距离Dikika有330万年的历史,埃塞俄比亚

手臂和肩膀可以深入了解他们在攀爬时的表现

[见早期澳门星际网址官网'Selam'化石的照片]“这项研究让我们更接近回答'我们的祖先什么时候放弃攀爬行为

'”Alemseged说,他在2000年发现了Selam

“看来这发生了很多比许多研究人员之前建议的要晚

“研究人员花了11年的时间仔细地从骨架的其余部分中提取Selam的两个肩胛骨,这些肩胛骨被包裹在砂岩块中

“因为肩胛骨很薄,所以它们很少化石化,当它们发生时,它们几乎总是零碎的,”Alemseged说

“因此,找到完全完整的肩胛骨并附着在一个已知和关键物种的骨架上就好像是在打中奖

”研究人员发现这些骨头有几个与现代猿类相同的细节,这表明它们在树上生活的部分时间

例如,肩关节的插座在Selam和今天的猿都指向上方,这是一个活跃的登山者的标志

在澳门星际网址官网中,这些插座面向两侧

露西的成人肩部也面朝上,这表明,就像现代猿一样,她的物种在其整个生命周期中都有爬树的能力

另一方面,澳门星际网址官网出生时会有一个朝下的插座,随着人们的成熟逐渐向外面移动

在埃塞俄比亚Dikika发现的一名3岁的南方古猿阿凡达女性的右侧化石小肩胛骨死于330万年前由中西部大学的主要作者David J. Green担任

伊利诺伊州道纳斯格罗夫中西部大学的研究员大卫格林在一份声明中说:“关于南方古猿是否是严格的双足或者是否还爬树的问题已经引起了30多年的激烈争论

” “这些非凡的化石提供了强有力的证据,证明这些人在澳门星际网址官网进化的这个阶段仍在攀登

”与此同时,大多数研究人员认为,A. afarensis髋骨,下肢和足部的许多特征都是明确的澳门星际网址官网特征,适合直立行走

“这一新发现证实了露西和塞拉姆物种在澳门星际网址官网进化中占据的关键位置,”阿莱姆塞德说

“虽然像澳门星际网址官网一样是双足动物,但是南方古猿仍然是一个有能力的登山者

虽然不是完全澳门星际网址官网,但是阿法种was显然正在上路

” “Selam的骨架是科学信息的金矿,”Alemseged补充道

“我们认为,随着我们进一步开展准备和清洁工作,它将继续如此

” Green和Alemseged在10月26日出版的“科学”杂志上详细介绍了他们的发现