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作者:Tanya Lewis,LiveScience Staff Writer发布时间:03/21/2013 02:11 PM美国东部时间生命科学研究表明,大约2亿年前,大规模火山爆发可能导致地球物种的一半灭绝

研究表明,巨大火山喷发产生的气体导致了气候变化,导致了三叠纪灭绝,陆地和海洋物种的广泛流失为恐龙的崛起铺平了道路

这项于今日(3月21日)发表在“科学”杂志上的新研究显示,从现在的新泽西到摩洛哥的一系列重大火山爆发发生在非常接近濒临灭绝的时期

科学家此前怀疑,这种火山活动和由此导致的气候变化导致了这次大灭绝,至少还有四次灭绝

但研究人员无法很好地约束火山爆发和灭绝的日期来证明这一假设

然而,这项新研究的结束日期为三十五年前的三叠纪灭绝,同时火山爆发了

被称为中大西洋岩浆省的火山爆发始于地球上的土地是一个名为Pangea的巨大超大陆的一部分

它们持续了60多万年,创造了一个成为大西洋的裂缝

研究人员在现代新斯科舍省,摩洛哥和新泽西州研究了这些流动的熔岩

[大爆炸:历史上最具破坏性的十大火山]这些火山爆发的前几天的误差范围为100万至300万年,但这项研究将这些数字减少了一个数量级,主要作者,卡内基研究所的地质学家泰伦斯·布莱克本对于科学,告诉LiveScience

结果显示,最古老的大规模火山爆发发生在摩洛哥,其次是3000年后的新斯科舍省,然后是新泽西州的另一万年

动物和植物化石,以及三叠纪时期的花粉和孢子,可以在熔岩流下面的沉积层中找到,但不能在它们上面的层中找到

这表明火山喷发消灭了这些物种

灭绝的生物包括称为牙形刺的鳗鱼,早期的鳄鱼,树蜥和阔叶植物

布莱克本及其同事根据矿物质含量确定了熔岩的年龄

当熔岩流冷却时,中心区域保持热,一些化学元素,如矿物锆石,不能结晶

锆石含有大量的铀,它以特定的速率放射性地衰变成铅

通过测量熔岩中铀与铅的比例,科学家们可以准确地找出火山爆发的时间

“锆石真的是完美的时间胶囊,”布莱克本说

支持火山活动作用的第二个证据来自地球磁场的逆转

研究人员在濒临灭绝之前形成的沉积层中发现了其中一种逆转的矿物颗粒

由于研究人员在他们研究的每个地点都发现了相同的层,因此磁反转可以作为灭绝发生时的标记

最后一行证据来自地球的重复运动

当行星在其轴上旋转时,它像顶部一样摆动,这导致它从太阳接收的能量根据直接指向太阳的区域而波动

这些波动对应于不同的气候条件并且定期发生

通过使用这些间隔,研究人员能够确定含化石沉积物的年龄在2万年内

使地球变暖巨大的喷发将排出硫酸盐,将太阳光反射回太空,有效地使地球降温数千年

但火山爆发还会释放大量二氧化碳和其他温室气体,导致全球变暖

许多物种无法在这种剧烈的温度变化中幸存下来并且已经消亡

加利福尼亚州伯克利地质年代学中心的地质学家Paul Renne没有参与这项研究,他们告诉LiveScience,这些研究结果“很好地证实了我们和其他人已经知道了一段时间

” “主要区别在于他们使用的约会比我们的结果更准确

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